Top

Zo gezond is watermeloen

ZO GEZOND IS WATERMELOEN



Rijk aan vitamine C en ijzer en een natuurlijke viagra!
De watermeloen is een vrucht met vochtig, zoet vruchtvlees met van alle vruchten het hoogste gehalte aan lycopeen. In het vruchtvlees, dat meestal rood is, maar ook wit, roze, geel of oranje van kleur kan zijn, zitten de pitten.

De watermeloen is waarschijnlijk afkomstig uit Zuid-Afrika, waar hij de grootste genetische variatie heeft. De watermeloen was reeds in China bekend vóór de christelijke kalender, sommigen zeggen 1000 jaar, anderen 4000 jaar vóór Christus.

De eerste watermeloenen werden in Nederland pas geruime tijd na de Tweede Wereldoorlog aangevoerd. In het Midden-Oosten en Azië eet men ze al heel lang. Vooral langs de kust kon men de zware meloenen goed per schip vervoeren.

Tegenwoordig kun je watermeloenen bijna het hele jaar door kopen, maar het lekkerst blijven ze natuurlijk in de zomer. Wist je dat de meloen familie is van de komkommer? Meloen is eigenlijk geen fruit, maar een groente. Watermeloenen zijn niet alleen heel lekker, maar ook erg gezond. De watermeloen doet zijn naam eer aan: hij bestaat namelijk voor 95 procent uit water! Een goede dorstlesser dus in de zomer. Watermeloenen zijn ook rijk aan ijzer, kalium en vitamine C.

Bloeddrukverlagend effect
Mensen die een hoge bloeddruk hebben, doen er dan ook goed aan om watermeloenen te eten. Kalium heeft namelijk een bloeddrukverlagend effect. En dat niet alleen...
Watermeloen kan namelijk ook hetzelfde effect hebben als viagra. Dit dankzij de aminozuren citrulline en arginine, die de productie van stikstofmonoxide bevorderen, een verbinding die de bloedvaten in het lichaam ontspant. Viagra werkt op dezelfde manier.

Bètacaroteen
Naast ijzer, kalium en vitamine C zit er in watermeloen ook lycopeen en bètacaroteen. Bètacaroteen (provitamine A) is een antioxidant: het beschermt de cellen in het lichaam tegen vrije radicalen en helpt de huid ook om cellen die beschadigd zijn door de zon te herstellen. Bètacaroteen wordt in het lichaam omgezet in vitamine A, dat zorgt voor een gezonde opbouw van de huid en ook nog goed is voor je haar en je ogen.

Waar moet ik op letten bij het kopen van een watermeloen?
Een rijpe watermeloen klinkt hol als je erop klopt. Kies zo’n vrucht als je de meloen snel wilt eten.

Bewaren van een watermeloen
In tegenstelling tot andere meloenen bewaar je watermeloenen juist wel in de koelkast. Ze zijn gekoeld namelijk het lekkerst!

In de Arabische landen wordt deze vrucht veelvuldig geserveerd als je op visite komt. Gewoon in plakken krijgt je deze overheerlijke lekkernij voorgeschoteld. Onderzoek heeft echter uitgewezen dat deze vrucht veel meer is dan een echte versnapering. Wellicht was dit al langer bekend bij de Arabieren…

De watermeloen
De watermeloen (Citrullus lanatus of Citrullus vulgaris) is een komkommerachtige vrucht. Het vochtige zoete vruchtvelees is meestal rood is maar kan ook wit, roze, geel of oranje van kleur kan zijn. De vrucht bevat een groot aantal pitten, deze zwarte pitten van de watermeloen bevinden zich niet in een holte zoals bij de andere meloenen, maar liggen ingebed in het vruchtvlees. Er zijn echter ook pitloze rassen. Aziaten roosteren en zouten de watermeloenpitten waarna ze als snack gegeten worden. Watermeloen is rijk aan vocht (bevat ongeveer 95% water) waardoor het ook nog eens een goede dorstlesser is.

De watermeloen is waarschijnlijk afkomstig uit tropisch Afrika en Egypte. Historici beweren dat de vrucht al meer dan 5000 jaar genuttigd wordt door de mens, en ze baseren zich daarbij op Egyptische tekeningen. De watermeloen was reeds in China bekend vóór de christelijke kalender, sommigen zeggen 1000 jaar, anderen 4000 jaar vóór Christus. De eerste watermeloenen werden in Nederland pas geruime tijd na de Tweede Wereldoorlog aangevoerd.

Ook Chinezen en Japanners zijn gek op deze vrucht. Zelfs zo dat ze deze elkaar, voorzien van strik, cadeau geven. Om het meer op een pakje te laten lijken en vanwege de meer eenvoudige opslag kweken Japanners al enige tijd kubusvormige watermeloenen. Een echt succes zijn deze in de rest van de wereld nog niet geworden.

De voedingswaarde
Per 100 gram
Energie 36 Kcal/153 Kj
Eiwit 1,0 gram
IJzer 0,4 gram
Koolhydraten 8 gram
Natrium 0 mg
Calcium 10 mg
Vet 0 gram
Vezels 0,6 gram

Daarnaast bevat de watermeloen hoge concentraties aan vitamines (vooral A, B6 en C) en kalium. Bovendien is watermeloen rijk aan lycopeen, nauw verwant aan caroteen en verantwoordelijk voor de rode kleur (ook aanwezig in tomaat).

De geneeskracht

Natuurlijke Viagra

De vrucht bevat veel van het aminozuur citrulline. Citrulline reageert op enzymen in het menselijk lichaam en wordt omgezet in arginine, een aminozuur dat goed is voor het hart, de bloedsomloop en waardoor de bloedvaten zich ontspannen. Dit is dezelfde werking als Viagra en andere medicijnen die gebruikt worden om erectieproblemen te behandelen. Alhoewel watermeloen niet zo specifiek op een orgaan gericht als Viagra, is het eten van de vrucht is een goede manier om bloedvaten te ontspannen zonder de bijwerkingen van een medicijn. Er wordt op dit moment niet alleen onderzocht hoe watermeloen kan dienen als hulpmiddel bij mensen die al erectieproblemen hebben, maar ook of erectieproblemen kunnen worden voorkomen,

Prettige bijwerkingen Arginine, in plaats van nare bijwerkingen van medicijnen, zijn verder nog dat:
  • het immuunsysteem wordt ondersteund
  • de lever wordt geholpen bij het uitscheiden van schadelijke stoffen
  • het bescherming biedt tegen bloedklonteren
  • het bescherming biedt tegen hartinfarcten
  • het de bloedcirculatie verbeterd, topsporters weten al jaren dat deze stof goed is voor de bloedcirculatie, zij gebruiken deze stof soms als extra hulpmiddel waardoor zuurstof en voedingsstoffen beter naar de spieren kunnen worden getransporteerd en de prestaties kunnen worden verbeterd.

Lypoceen
Watermeloen is rijk aan lypoceen, een antioxidant dat nu al vaak wordt toegevoegd aan voedingsmiddelen om de gezondheid te verbeteren. Deze stof staat erom bekend dat zij bescherming biedt tegen kanker en prostaatkanker in het bijzonder, en hart- en vaatziekten. Daarbij voert deze stof de testosteronproductie op.

Het was al bekend dat deze stof in grote hoeveelheden voorkomt in versgeplukte tomaten, maar watermeloen bevat maar liefst 40% meer van deze stof. Bijkomend voordeel is dat de tomaten eerst bewerkt moeten worden om lypoceen vrij te maken terwijl watermeloen de lypoceen onmiddellijk vrijgeeft.

Glutathione
Voor zover bekend is watermeloen de rijkste voedingsbron aan glutathione. Dit is een tripeptide die bestaat uit drie aminozuren. Ook deze stof werkt als antioxidant en lichaamsreiniger en kan in het bijzonder helpen bij de afbraak van sommige zware metalen. De bescherming van de lever door deze stof wordt al langer onderkent en daarom kan deze stof dan ook vaak worden teruggevonden in voedingsupplementen.

Eet en geniet van deze heerlijke vrucht!






door Jean-Paul Brinkman